O plano para salvar o mundo

Tradução – Rebecca Leber é uma escritora pessoal do site The New Republic.

Agora, imagine que nós estamos dentro de um carro, que está andando rápido demais pelas curvas fechadas de uma montanha. Se não apertar os freios, nós vamos perder o controle e cair no abismo. Nós estivemos totalmente certos do perigo à frente, mas agora aqui estamos nós, testando o nosso destino. O que será de nós no futuro?

Os efeitos das alterações climáticas são claros e significativos. O ano passado foi o mais quente registrado na história, e é quase certo que 2015 será estabelecido um novo recorde, de acordo com o NOAA (Administração Nacional Oceânica e Atmosférica). Os incêndios florestais no Ocidente este ano consumiram impressionantes 3.237.485 hectares de florestas, enquanto isso as supertempestades como Katrina e Sandy estão se tornando mais fortes e mais frequentes. Mas isso é apenas o começo. Até o final do século, o planeta vai se tornar irreconhecível. O oeste dos Estados Unidos terão de enfrentar condições como tempestades de areias, que irão durar por mais de 30 anos. À medida que o nível dos oceanos aumentam, nações insulares como as Maldivas podem desaparecer completamente, enquanto milhões de pessoas em Miami, Nova York, e Bangladesh serão forçadas a deixar suas casas. Olhando ainda mais para longe, ao longo dos próximos cem anos, o derretimento das calotas polares poderia elevar os níveis do mar em 60 metros, alto o suficiente para afundar um edifício de dez andares.

Isso não é fantasia inventada por algum estúdio de Hollywood. Está tudo registrado em milhares de páginas de publicações científicas sóbrias e relatórios oficiais. O Painel Intergovernamental sobre as Alterações Climáticas, que opera sob os auspícios das Nações Unidas, prevê impactos ambientais que são “graves generalizados e irreversíveis”. O Banco Mundial alertou que a humanidade pode não ser capaz de se adaptar a este mundo mais quente.
Para certas medidas, já é tarde demais. Os políticos, os climatologistas e ativistas ambientais há muito tempo mobilizaram em torno da discussão para avaliar os danos provocados pelo aumento na temperatura Global de 2 graus Celsius como um ponto decisivo, depois dessa temperatura não podemos mais evitar os desastres. Hoje, no entanto, já estamos em 0.9 graus de aquecimento acima das médias pré-industriais, e estamos no caminho certo para explodir os 2 graus até o meio do século e bem mais de 4 graus até o final do mesmo. No ritmo que estamos indo, apenas limitar o aquecimento global a 2º é um grande sonho.

Paris não deve moldar-se numa repetição do que Kyoto foi em 1997, Copenhagen em 2009 ou outras conferências, que resultaram em pouco mais que promessas artificiais. A longa história de esforços fracassados para enfrentar a mudança do clima no cenário internacional, tem deixado muitos ambientalistas desiludidos e céticos em relação ao progresso que pode ser feito. Durante décadas, nós temos esperado pelo que alguns chamam de grande despertador mundial. Mas não há razão para acreditar que 2015 vá ser o grande ano da virada, o momento em que finalmente levaremos a sério a salvação do planeta. Para ter sucesso, a conferência de Paris deverá apresentar um acordo em que os países industrializados se comprometam a reduzir significativamente as emissões de carbono até 2030. Também deverão estabelecer o itinerário a mais longo prazo, para a metade do século, em que os países em desenvolvimento venham a dar saltos semelhantes. Dadas as atuais realidades políticas, qualquer acordo forjado em Paris não será um tratado vinculativo. No entanto, mesmo um acordo não vinculante será um resultado positivo se ele exigir que as nações, para serem transparentes sobre o seu progresso, definirem um sistema de financiamento aos custos associados à adaptação às alterações climáticas.

Mais importante, porém, Paris deve ser vista como o início de um longo processo de avaliações e revisões. Os países devem concordar em voltar para a mesa de tempos em tempos com novos planos que sejam mais ambiciosos do que qualquer que seja os comprometidos em Paris. Isso não é um pretexto para deixar metas de lado como temos feito por muito tempo, mas um reconhecimento de que a mudança climática só pode ser resolvida numa série de passos, e não de uma só vez. Paris é o ponto de partida.

Com efeito, as autoridades reconhecem que o cumprimento do limite de 2 graus é praticamente impossível. As propostas atualmente decididas sobre a mesa “não nos levam a meta de 2º”, disse Christiana Figueres das Nações Unidas,  presidente das conversações de Paris ao jornal The New York Times. Grupos ambientalistas expressaram seu descontentamento já que por essa medida, tem tudo para ser mais uma promessa vazia. Ben Schreiber, climatologista e diretor do programa de energia da filial norte-americana dos Amigos da Terra, criticou os líderes mundiais por não terem tomado as medidas necessárias para atingir a meta de 2 graus. Paris ” está levando para baixo um caminho para um acordo climático justo”, disse ele.

Mas um novo consenso está surgindo, de que limitar o aquecimento a 2 graus em uma única conferência não deve ser o único critério para o sucesso. Robert Stavins, diretor do Programa de Economia Ambiental de Harvard, vê 2 graus como um alvo aspiracional que  “realmente não seja impossível de atingir.” Se continuamos apegados a esse objetivo, disse ele, corremos o risco de cair em desespero e apatia. “O alvo mais ambicioso que pode haver não é necessariamente o melhor que pode ser feito. É o mais realista”, disse Stavins.

“Paris é extremamente importante no sentido de que a meta seja de 1 grau Celsius”, disse Andrew Jones, o co-diretor do Climate Interactive, um grupo de política climática afiliado do MIT. “Será um mundo muito melhor, e ajusta-se fora do quadro  negativo das ambições no futuro.” No preparação para as negociações, os países elaboraram propostas formalmente individuais chamadas Contribuições Destinadas e Determinadas a nível Nacional (INDCs) -Para fazer progresso em direção a esse objetivo. Os Estados Unidos se ofereceu para reduzir as emissões de gases de efeito estufa de 26 a 28 por cento dos níveis de 2005 até 2025. A União Europeia estabeleceu uma meta de um corte de 40 por cento dos níveis de 1990 até 2030. Canadá propôs um corte de 30 por cento dos níveis de 2005 até 2030.

Pela primeira vez, os planos das nações em desenvolvimento têm oferecido reduções na poluição, mostrando que em seus pensamentos econômicos o progresso monumental em comparação com as conferências climáticas anteriores. China se concentra em 2030 como mais ou menos o ano em que ela espera alcançar os níveis máximos de emissões de dióxido de carbono. Índia ofereceu seu plano em outubro, a última grande economia a fazê-lo. Como esperado, o plano da Índia é uma proposta mista que não dá nenhum prazo para quando as suas emissões virá para baixo. Em vez disso, a Índia quer um rápido crescimento econômico em uma menor intensidade de emissões, combinado com o desenvolvimento renovável agressivo.

Estas propostas são os pontos mais brilhante da cúpula de otimismo, bem como uma decepção iminente. Juntos, os INDCs iriam retardar o crescimento de 90 por cento das emissões de carbono do mundo. Estes planos não são suficientemente ambiciosos para evitar os piores efeitos da mudança climática, embora, muitas das nações mais ricas, incluindo países da União Europeia, Estados Unidos e Canadá, ainda poderiam fazer mais. De acordo com uma análise em setembro por pesquisadores da Climate Interactive, tomados em conjunto as propostas colocariam o planeta no caminho certo para uma elevação de 3,5 graus de aquecimento, isso se os países não tomarem nenhuma outra ação adicional após as suas promessas feitas até 2030. Isso é melhor do que os 4 graus ou mais que nós estamos enfrentando atualmente, mas ainda é demasiado elevado para o conforto humano. “Se a ação climática parar após o período de garantia, se todos nós seguimos os países do INDCs, criaremos um mundo que não irá se adaptar”, disse Jones. O Climate Action Tracker, grupo com sede na Alemanha que avaliou os INDCs, é mais otimista e acha que os países vão continuar a reduzir as emissões pós-2030. Por essa hipótese, ainda estamos apenas na caminhada para limitar o aquecimento global para cerca de 2,7 graus. Ainda assim, todo o progresso é bom progresso.

Os Estados Unidos está ciente de que o foco no estabelecimento de metas ambiciosas, vinculativas de redução das emissões condenou as negociações climáticas anteriores, e tem vindo a trabalhar para assegurar que as expectativas de uma solução rápida se Paris não sair da mão. “Nós não saberemos em 2015,” mesmo se Paris for um sucesso,disse ao The Guardian no início deste ano o enviado dos EUA, o climatologista Todd Stern.

Em vez disso, a posição da Casa Branca é que o sucesso não pode ser medido em graus ou porcentagens, mas sim na dinâmica, um entendimento comum de que a situação é grave e de que progresso deve ser feito. “Estou menos preocupado com o número preciso, vamos estipular agora, de que vários países são alvos, isso ainda vai ficar aquém daquilo que a ciência exige. Então um por cento aqui e um por cento não provenientes de vários países não vai ser ideal “, disse o presidente Barack Obama à revista Rolling Stone neste verão. “Paris é apenas para se certificar de que todo mundo está focado no: ‘Nós vamos fazer isso’.”

Mas dinâmica significa mais do que discursos e promessas nacionais modestas amarradas em uma curva. Até que ponto os países poderão ir na criação de ímpeto em vez de seguir as tendências existentes, isso será o que separa a conferência de Paris das conferências que vieram antes dela.

Na verdade, os Estados Unidos vêem Paris como apenas a primeira de muitas dessas reuniões nos próximos anos. A administração Obama quer sair de Paris com um acordo de que os países irão se comprometer a  reunissem pelo menos a cada cinco anos com planos cada vez mais ambiciosos para reduzir as emissões de carbono. Os países que têm propostas medíocres hoje poderiam transformar essas propostas em planos mais fortes em poucos anos, especialmente se as circunstâncias econômicas mudarem mais rápido do que o esperado. A China, por exemplo, pode achar, em 2020, que o aumento do custo do carvão e o barateamento tecnologias de energia limpa significa que ele pode começar a limitar as suas emissões mais cedo do que 2030, como atualmente previsto, especialmente se o seu plano nacional recém-criado for mais eficaz . Neste ponto de vista, Paris irá estabelecer um piso para a redução das emissões sobre a qual os países podem construir em cima.

De muitas maneiras, também, o objetivo mais importante na conferência de Paris não são as metas para os próprios cortes de emissões, mas sim um consenso sobre algumas das principais questões que têm atormentado nestas conferências a partir do início: Quem é responsável pela mudança climática e que acabará por arcar com o custo de lidar com isso? O sucesso da conferência vai depender de quão bem estas questões são abordadas.

A falta de acordo sobre estes pontos condenou as negociações climáticas anteriores. Países em rápido crescimento, como a China, Índia e Brasil, têm sido desobedientes em reduzirem as suas próprias emissões, da mesma forma que os Estados Unidos e a Europa são, de longe, os maiores poluidores históricos. As nações industrializadas, por sua vez, ter usado a desobediência dos países em desenvolvimento como uma desculpa para não agir.

No entanto, as maneiras mais fáceis e mais baratas para reduzirem as emissões de gases de efeito estufa, na verdade, começaram com as nações em desenvolvimento, onde há mais oportunidades para melhorar a eficiência energética e uso da terra para incrementar a energia limpa. Uma vez que estes países não têm a infraestrutura centrada no combustível fóssil, que é comum no Ocidente, milhões de pessoas podem ter acesso a electricidade através de energia limpa em suas casas. A Índia está fazendo exatamente isso, por exemplo, comprometendo-se a adicionar painéis solares em milhões de telhados, um afastamento da grade de poder centralizado nos Estados Unidos. Narendra Modi, primeiro-ministro, quer expandir a capacidade solar em cinco vezes para 100 gigawatts até 2022.

usina

A Índia precisa de ajuda para financiar o projeto, que é esperado atingir cerca de 100 bilhões de dólares. “Isso seria transformacional na Índia, mas é claro que eles não podem fazer isso por conta própria”, disse Alden Meyer, diretor de estratégia e política da União de Cientistas Preocupados, que tem acompanhado as negociações internacionais sobre o clima desde início dos anos 90. Porque o mundo inteiro vai se beneficiar das reduções nas emissões de carbono ao apoiar a energia limpa, é justo esperar que todo o mundo compartilhe o custo de tais programas.

Um dos poucos êxitos da última grande conferência sobre mudança climática em Copenhague 2009, foi a chamada para criar o Fundo do Clima Verde para ajudar as nações em desenvolvimento se adaptarem à mudança climática. Até agora, os países se comprometeram a apenas usar 10 bilhões de dólares, que está em vias de ser distribuído na reta final de 2015. A meta é chegar a 100 bilhões  de dólares nos investimentos anuais em 2020. Meyer conta com estes compromissos financeiros, conforme necessário para ajudar as nações como a Índia “a dar um salto importante na diminuição do consumo de energia de combustíveis fósseis centralizados ” que atualmente define o crescimento econômico dos países industrializados. Paris terá de estabelecer uma estrutura para esses pagamentos e um sistema para garantir que o dinheiro não seja desperdiçado e desviado.

RORAI120 PARQUE NACIONAL CANAIMA, Venezuela 29/10/09 TURISMO/RORAIMA VIAGEM Fotos para o Caderno Viagem sobre turismo em Roraima. Na foto o Monte Roraima, que fica na divisa entre o Brasil, Venezuela e Guiana. O Monte Roraima (fotografado de helicóptero) está entre as formações geológicas mais antigas do planeta, de cerca de 2 bilhões de anos, quando sequer os continentes haviam se separado.As rochas, de aspecto surreal, foram moldadas pela ação contínua do vento e das chuvas. FOTO PAULO LIEBERT/AE

RORAI120 PARQUE NACIONAL CANAIMA, Venezuela 29/10/09 TURISMO/RORAIMA VIAGEM Fotos para o Caderno Viagem sobre turismo em Roraima. Na foto o Monte Roraima, que fica na divisa entre o Brasil, Venezuela e Guiana. O Monte Roraima (fotografado de helicóptero) está entre as formações geológicas mais antigas do planeta, de cerca de 2 bilhões de anos, quando sequer os continentes haviam se separado.As rochas, de aspecto surreal, foram moldadas pela ação contínua do vento e das chuvas. FOTO PAULO LIEBERT/AE

Mesmo com todas essas expectativas alinhadas, no entanto, as conversações de Paris ainda podem desmoronar. Embora os negociadores têm se reunido durante todo o ano para elaborar as metas, o progresso tem sido lento. A maioria das potenciais divergências em Paris são propensas a cairem ao longo de linhas de falhas comuns: se as metas para cortarem as emissões vierem a ser obrigatórias, e que os países devem assumir a maior responsabilidade. A UE, por exemplo, tem pressionado por um tratado com metas juridicamente vinculativas. Mas para outras nações, incluindo os Estados Unidos e a Índia, tal exigência é uma impossibilidade. Suas razões são diferentes: Para os Estados Unidos, a administração Obama está politicamente restringida por um Senado controlado pelos republicanos que não vai ratificar qualquer tratado, enquanto a Índia tem medo de prejudicar uma economia em crescimento. Em teoria, um acordo poderia ter algum elemento juridicamente vinculativo que obriga os países a implementar ou aumentar as metas futuras, mas há pouco consenso sobre o que exatamente deve atender às expectativas estritas.

Então, se não houver nenhum acordo consensual, é provável que a reunião seja focada apenas nas exigências de informação e transparência, para que os países sejam obrigados a mostrar que eles estão implementando nas suas próprias propostas. Mesmo em um documento simbólico em grande parte não vinculante, ainda precisa haver alguma maneira de medir o progresso que acompanha os países, através de suas promessas.

Finalmente, existe a questão de se e como o acordo expressa uma meta de longo prazo para limitar o uso de combustível fóssil para repensar a meta de 2 graus. Que iria colocar em palavras um novo alvo que obriga as nações a pensarem mais a médio prazo, uma meta acordada como descarbonização da economia, eliminação gradual dos combustíveis fósseis, ou alcançar um certo nível de cortes a nível mundial até meados do meio do século. A esperança é que a atribuição de um prazo reforçará os compromissos dos países para limitar o aquecimento fora de controle, uma vez que a infra-estrutura energética construída nos próximos anos pode bloquear as emissões nas próximas décadas.

Porém, com essas metas ainda não fixadas, é provável que os líderes dos países voltem sem nenhuma ou com algo formalizada aos 45 do segundo tempo. Mas a administração do Obama tem aprendido com os erros das conferências anteriores sobre as alterações climáticas e lançou as bases para Paris também. Obama tem viajado pelo país reunindo o povo americano e pedindo apoio para a situação climática, incluindo a primeira viagem presidencial ao Alasca, no Ártico em agosto. “Isso não é um perigo a ser evitado; esta é uma oportunidade a ser aproveitada”, disse ele em entrevista das nações do Ártico, em Anchorage. “Sobre esta questão, como todos os problemas, não existe isso de ser tarde demais.”

Em seu segundo mandato, o presidente estabeleceu os primeiros limites à poluição de carvão dos EUA no setor de energia. Ele ofereceu US $ 3 bilhões em financiamentos climáticos para as nações mais pobres (embora o dinheiro poderia ser usado indefinidamente por um Congresso não cooperativo). E ele forjou uma série de acordos climáticos bilaterais com a China, Índia, Brasil e México, que têm suavizado o caminho para Paris. Seus críticos afirmam que ele poderia ter feito mais, mas isso é o maior progresso que qualquer outro presidente americano fez.

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Obama pode não ter o apoio do Congresso, porém ele tem apoio pela opinião pública. As pesquisas mostram que a maioria dos americanos aceitam as mudanças climáticas como realidade e estão preocupados com isso. Em uma pesquisa realizada no começo do ano, 69% dos americanos definem as mudanças climáticas como um “grave problema”, ou seja, índice bem acima dos 63 por cento de 2010. Os esforços de Obama pode obter um outro impulso, o de católicos, seguiu na primeira visita do Papa Francisco para os Estados Unidos neste meio de ano. O Papa usou o peso da igreja para unir o mundo, em torno de 1 bilhão de católicos para a conscientização da justiça ambiental.

O acordo EUA-China anunciado, em particular, pela primeira vez no meio de 2014 e reforçado em setembro deste ano, foi um momento de fuga na corrida para as conversações de Paris, uma vez que sinalizou para o mundo que os adversários de longa data em conferências anteriores finalmente foram capazes de fazerem um acordo. Jennifer Morgan, do Instituto de Recursos Mundiais estava com a delegação negocial do Sul Africano, quando a notícia do acordo EUA-China saiu. Ela descreveu a sensação de alívio ao ver que ambos os países aliaram-se para a cooperação. A sua reação foi dizer: “Oh, eles estão falando sério mesmo??? :D”

A característica mais otimistas de Paris é que as negociações já não estão só no vácuo. Na verdade, o cenário econômico mudou desde a Conferência de Copenhagen 2009, quando a esperança de enfrentar a mudança climática parece que estava perdida. O investimento global em energia limpa saltou de $ 45000000000 para $ 270.000.000.000 nos últimos dez anos e vai crescer à medida que mais e mais países instituírem um preço para o carbono, como dezenas já tem feito. Energia limpa ainda tem um longo caminho a percorrer, os  Estados Unidos atualmente usam apenas 13% da sua electricidade geradas por fontes renováveis, incluindo energia hidrelétrica, mas o ritmo da mudança é surpreendente.

O preço da energia solar caiu 78% desde que Obama tomou posse. Mesmo sem políticas federais que oferecem generosas isenções fiscais para a energia limpa, os Estados Unidos estão prontos para uma revolução “a energia solar torna-se uma tecnologia de escolha”, explicou o analista William Nelson para o Bloomberg New Energy Finance. O preço da energia eólica também caiu 58%. A mudança para as energias renováveis estão tendo um impacto significativo. Em 2014, a economia global cresceu 3 por cento, mas as emissões mundiais manteve-se estável, exatamente o tipo de tendência que deve continuar se o mundo continuar crescendo ser girar direto para uma espiral de morte.

Enquanto isso, a indústria do carvão está enfrentando um fluxo constante de péssimas notícias. O movimento simbólico de mudança de ativos de combustíveis fósseis atingiu 2,6 trilhões em promessas nesse ano, 50 vezes a mais do que era há um ano, superando mesmo as expectativas dos ativistas. O boom no desenvolvimento de gás natural tira o destaque do carvão mineral como fonte de energia, além de os regulamentos federais de energias limpas e baratas também têm contribuído para a maior onda de fechamento das usinas de carvão americanas. Os líderes globais não tem que convencer o mundo de que a energia renovável é o futuro. Eles só precisam acelerar esse futuro.

Se tiverem sucesso, o mundo vai  passar a enxergar dramaticamente diferente, mesmo nós em nossas próprias vidas mudaremos nossas atitudes. Bilhões de árvores jovens irão ajudar a retirar o excesso de carbono do ar, se os esforços de reflorestamento avançarem. O sol pode ser o nosso único maior fornecedor de energia, contra os poucos apenas 0,5% de uso mundial atualmente. Cidades ensolaradas terão telhados solares e painéis de revestimento, tanto quanto os olhos podem ver. Nós não vamos debater a possibilidade de construir novos gasodutos para transportar o óleo de costa a costa, mas será para localizar o próximo parque eólico. Nos Estados Unidos, as plataformas de petróleo pontilham a paisagem no Texas e Dakota do Norte, plataformas essas que poderiam dar lugar a alastrando campos de turbinas. Se isso acontecer, podemos olhar para as conversações de Paris como: Um grande momento que realmente fez o nosso futuro possível.

Fundador e dono de todos os projetos da Climatologia Geográfica e Novo Cientista e redator/social media nos dois sites. Adoro viajar pelo mundo e desfrutar da natureza. Adicionem o perfil pessoal: https://www.facebook.com/IsaiasMarquesJunior

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