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Astrônomos detectam dezenas de novos quasares e galáxias

Uma equipe de astrônomos liderada por Yoshiki Matsuoka, do Observatório Astronômico Nacional do Japão (NAOJ), detectou um tesouro de novos quasares de alto redshift (ou objetos quase estelares) e galáxias luminosas. Os objetos recém encontrados podem ser muito importantes para a nossa compreensão do universo primitivo. Os resultados foram apresentados em 19 de abril em um artigo publicado no arXiv.org.

Os quasares e as galáxias com redshift alto (redshift maior que 5,0) são sondas úteis do universo primitivo em muitos aspectos. Eles oferecem pistas essenciais sobre a evolução do meio intergaláctico, evolução do quasar, crescimento precoce de buracos negros supermassivos, bem como a evolução das galáxias através dos tempos cósmicos. De um modo geral, eles permitem aos cientistas estudar o universo quando ele era muito diferente de hoje.

Recentemente, a equipe de Matsuoka apresentou os resultados do projeto Subaru High-z de Exploração de Quasares de Baixa Luminosidade (SHELLQs), que utiliza dados de fotometria multibanda fornecidos pela pesquisa Hyper Suprime-Cam (HSC) Subaru Strategic Program (SSP). HSC é uma câmera de campo amplo instalada no telescópio Subaru de 8,2 metros localizado no cume de Maunakea, no Havaí e operado pela NAOJ. Os pesquisadores selecionaram cerca de 50 candidatos fotométricos do catálogo de fontes do HSC-SSP e então os observaram com espectrógrafos no Telescópio Subaru e no Gran Telescopio Canarias (GTC), localizado na Ilha Canária de La Palma, na Espanha.

As observações resultaram na identificação de 24 novos quasares e oito novas galáxias luminosas em redshift entre 5,7 e 6,8.

“Levamos espectros ópticos de 48 candidatos com GTC / OSIRIS e Subaru / FOCAS, e descobrimos recentemente 24 quasares e 8 galáxias luminosas em 5,7 <z ≤ 6,8”, diz o documento.

Enquanto isso, os pesquisadores revelaram que o projeto SHELLQs continua, e outros novos quasares estão sendo descobertos, que serão relatados em trabalhos futuros.

“Novas observações e estudos de acompanhamento dos objetos identificados, incluindo a construção da função de luminosidade do quasar em z ~ 6, estão em andamento”, escreveram no artigo.

Os autores também afirmaram que planejam realizar observações de seguimento dos recém descobertos quasares e galáxias em vários comprimentos de onda de sub-milímetro / rádio para raios-X. Vários desses objetos já foram observados com o Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) no Chile, os espectrógrafos de infravermelho curto no telescópio Gemini, localizados no Havaí e o Very Large Telescope (VLT), também no Chile.

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