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Como Albert Einstein ajudou a chantagear o presidente Roosevelt sobre o financiamento do projeto de Manhattan

Setenta e cinco anos atrás, o físico húngaro-americano Leo Szilard escreveu uma carta ao presidente dos Estados Unidos, Franklin Roosevelt, expressando preocupação com o fato de que cientistas alemães logo descobririam os segredos para o desenvolvimento da primeira bomba atômica.

Preocupado com o fato de que seu anonimato relativo faria com que o aviso não fosse percebido, Szilard convenceu seu amigo e colega Albert Einstein a assinar a carta. A carta de Einstein-Szilard resultou no estabelecimento do Projeto Manhattan e na subsequente criação da primeira arma nuclear do mundo por parte dos Estados Unidos.

Mas aquela não era a única carta escrita pelos dois. Szilard e Einstein realmente redigiram quatro mensagens para o presidente.

“A terceira é provavelmente a mais interessante, porque envolve um pouco de chantagem científica e política”, afirmou o autor William Lanouette ,em uma conferência de imprensa realizada em 7 de abril durante uma reunião da American Physical Society em Savannah, Geórgia. Lanouette é o autor de “O gênio nas sombras: Uma biografia de Leo Szilard, o homem por trás da bomba” (universidade de Chicago, 1994).

Chantagem contra governo

Szilard estudou em Berlim com Einstein e Max Planck, entre outros cientistas notáveis. Segundo Lanouette, ele fugiu da Alemanha com Einstein para evitar a perseguição nazista.

Quando em Londres, em 1933, Szilard concebeu a ideia de uma reação em cadeia nuclear, arquivando uma patente para o processo um ano mais tarde. Em 1936, ele atribuiu a patente ao Almirantado britânico para mantê-la secreta, em um esforço para evitar que caísse nas mãos da Alemanha.

Mas em 1939, quando Szilard se mudou para os Estados Unidos, a Alemanha havia feito progressos significativos. Cientistas alemães dividiram o átomo de urânio menos de um ano antes de o exército da nação ter invadido a Polônia.

Nesse ponto, Szilard se encontrou com Einstein para escrever a primeira e mais famosa das cartas de Einstein-Szilard, advertindo o presidente Roosevelt sobre os esforços alemães para formular a bomba atômica e os possíveis resultados desastrosos se isso acontecesse. O resultado foi uma promessa de financiar pesquisas sobre a fissão nuclear, o que ocasionou a segunda carta de Einstein-Szilard agradecendo ao presidente.

Szilard escreveu um artigo para a Physics Review detalhando como uma reação em cadeia funcionaria, mas pediu à revista que suspendesse a publicação para que a Alemanha e outros países não fossem alertados.

O tempo passou, mas os cientistas não receberam o dinheiro prometido pelo presidente Roosevelt. Então Szilard se aproximou de Einstein e sugeriu que se o governo não seguisse com o financiamento, ele permitiria que o artigo fosse publicado.

“Para pessoas de ideais tão altos, de fato, chantagear o governo com informações sobre como fazer uma arma nuclear era bastante surpreendente”, disse Lanouette.

O governo aparentemente levou a ameaça a sério, esgotando os fundos para pesquisas que finalmente levaram à criação do Projeto Manhattan no início da década de 1940.

Segundas intenções

À medida que o trabalho progredia, Szilard começou a ter dúvidas sobre a criação da bomba. Originalmente, ele tinha se concentrado no conceito de autodefesa, na esperança de garantir que a Alemanha não fosse o primeiro e único país a construir uma arma tão poderosa. Com a rendição alemã surgindo na primavera de 1945, ele questionou a necessidade da arma.

Na quarta e última carta de Einstein-Szilard, a dupla tentou estabelecer um compromisso com o presidente para discutir suas preocupações. Entretanto, Roosevelt morreu antes que a reunião pudesse ser mantida, e seu sucessor, presidente Harry Truman, manteve as coisas como estavam, com Szilard trabalhando no desenvolvimento sob a administração do secretário de estado James Byrnes.

“O choque do cientista que queria fazer a bomba e, em seguida, queria ir contra o político que não podia esperar para usá-la é realmente um evento bastante dramático em si”, disse Lanouette.

Em junho de 1945, Szilard ajudou a redigir o Relatório Franck, alertando que mesmo que a bomba atômica ajudasse a salvar vidas durante a presente guerra, poderia levar a uma corrida armamentista nuclear e talvez até a uma guerra nuclear com resultados muito mais devastadores.

“Ele era tímido, um pouco excêntrico, e sempre pensando cinco a 10 anos antes do tempo”, disse Lanouette.

Os Estados Unidos, é claro, decidiram ir em frente e usar a arma durante os estágios finais da Segunda Guerra Mundial, lançando bombas atômicas nas cidades japonesas de Hiroshima e Nagasaki em agosto de 1945.

De acordo com Lanouette, Albert Einstein, que não tinha nenhum envolvimento direto com o Projeto Manhattan, disse: “Minha única atividade na criação dessa arma era ser a caixa de correio de Leo Szilard”.

Quando a guerra foi ganha

Após a guerra, Szilard continuou seus esforços para conter a crescente onda de armas nucleares. Frequentemente falava em público e escrevia várias sátiras, incluindo uma em 1947, intitulada “Meu Julgamento como Criminoso de Guerra”.

Esse conto descreve como, depois que os russos conquistaram a Terceira Guerra Mundial, reuniram todas as pessoas que trabalhavam na bomba atômica, incluindo Szilard, e as puseram em julgamento como criminosos de guerra.

“Foi sua maneira de apontar que os cientistas têm responsabilidades por seus feitos”, disse Lanouette.

Szilard também fundou o Conselho para um Mundo Habitável, que hoje continua  trabalhando pela paz.

 

Originalmente publicado em Space

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