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Como nós moldamos os organismos que nos infectam

Os seres humanos são anfitriões de muitos parasitas. Agora você está incubando, espalhando ou já foi colonizado por micro-organismos virais, bacterianos, parasíticos ou fúngicos – provavelmente todos eles. Você está doente? Talvez não.

Isso é em parte porque você possui armas naturais efetivas e barreiras que eliminam ou mantêm seus passageiros microscópicos contidos. Essas defesas imunológicas mantêm um equilíbrio entre nós como hospedeiros ao mesmo tempo em que estamos saudáveis, mas os micro-organismos são especialistas em confundir ou escapar das defesas de nossas células.

Vida e morte à velocidade dos vírus

Os seres humanos vivem em média 70 anos e deixam dois descendentes. Compare isso com o vírus da gripe: uma célula hospedeira infectada pelo vírus pode produzir mil novas partículas a cada ciclo de replicação, que abrange horas. Os vírus se replicam rapidamente e se adaptaram constantemente.

A replicação de diferentes vírus é afetada por muitos fatores e forças bem ajustadas através de mudanças genéticas. Erros aleatórios, ou mutações, acontecem durante cada ciclo de replicação viral e, na maior parte, não são úteis para eles, mas às vezes são benéficos.

Um novo vírus com uma mutação que o protege de uma droga ou defesa imune pode se tornar o vírus dominante dentre os milhares de vírus recém-replicados no hospedeiro. Estes são os vírus melhor adaptados e são mais prováveis ​​de serem transmitidos para outras pessoas.

Os seres humanos aumentam a chance de novos vírus surgirem em nós simplesmente por estar no lugar “certo e no momento certo”. Nós fazemos isso viajando para florestas isoladas, comercializando animais vivos, através de práticas culturais que nos expõem a patógenos raros e tratando infecções de forma incompleta ou incorreta.

Como os vírus são forçados a se adaptarem aos seus anfitriões

Para que a gripe aviária ou vírus da “gripe aviária” se torne uma ameaça humana pandêmica, precisa se tornar melhor para infectar e espalhar no novo hospedeiro humano. Depois que um ser humano é infectado por um vírus de pássaro, o vírus está sob pressão da resposta imune do ser humano, que está tentando destruí-lo.

Cada nova geração de vírus contém mais dessas variantes que se adaptam melhor para se inserir nas células humanas.

Novos vírus mutantes que são mais eficazes são aqueles que também se replicam no trato respiratório superior, porque podem infectar mais facilmente novas pessoas através da tosse e espirros.

Como as bactérias lidam com a pressão

Ao contrário da maioria das infecções virais, para as quais não temos tratamentos efetivos, as infecções bacterianas podem ser tratadas com antibióticos. Mas os seres humanos tornaram-se complacentes, abusando de antibióticos e prescrevendo-os para tratar inadequadamente infecções virais.

Graças a nós, surgiram bactérias que evoluíram para resistir aos antibióticos através de mutações e trocas de elementos genéticos, permitindo-lhes evitar os efeitos de antibióticos e prosperar em seus novos ambientes.

As bactérias que causam a tuberculose seguiram esse caminho, assim como as que causam gonorreia. Classes inteiras de antibióticos, uma vez úteis, estão falhando à medida que surgem bactérias mais resistentes.

Os parasitas evoluíram ao lado dos seres humanos e desenvolveram um equilíbrio entre a capacidade do nosso corpo para removê-los e o dano que eles fazem para nós enquanto eles se multiplicam e passam para novos anfitriões.

Nem todos os nossos parasitas são prejudiciais. O microbioma humano compreende todos os micro-organismos dentro e sobre o nosso corpo. Nosso microbioma intestinal inclui muitos tipos de bactérias que mantêm um equilíbrio biológico. Mas, quando o equilíbrio é inclinado, a mudança pode estar associada a alterações no sono, humor, imunidade e desenvolvimento de doenças crônicas.

Existe um equilíbrio semelhante na pele, nas vias aéreas e no trato reprodutivo. Podemos enfraquecer esse equilíbrio quando o tratamento com antibióticos visando uma espécie de bactéria leva ao aumento do crescimento de outras.

Muitos parasitas desenvolveram habilidades para crescer e se espalhar, usando-nos como anfitriões. Esses micro-organismos continuam prósperos porque se adaptaram para trabalhar em torno de nossas tentativas conscientes e inconscientes de contê-los ou destruí-los.

Traduzido e adaptado de The Conversation.

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