Estes pequenos animais sobreviveriam a praticamente qualquer cenário de fim de mundo

Impacto de asteroides, explosões estelares, radiação intensa e toda uma variedade de eventos astronômicos poderia significar o fim da espécie humana, sem mencionar a destruição de todos os tipos de ecossistemas globais.

Mas de acordo com uma nova pesquisa, um animal microscópico conhecido como tardígrado (Milnesium tardigradum) simplesmente não dá a mínima para catástrofes globais. Ele é robusto o suficiente para sair de alguns dos piores cenários de fim do mundo com um sorriso presunçoso em seu rosto minúsculo.

Nada disso deve ser uma surpresa para os fãs tardígrado, que sabem que esta besta super poderosa pode sobreviver a quase qualquer coisa que a natureza apareça. Frio, calor, desidratação, radiação ou até mesmo o vácuo espacial não abalam este gigante de 0,5 milímetros de comprimento. Além disso, uma análise de seu genoma revelou que 17,5 por cento dos seus genes foram roubados de outras espécies.

“Diversos estudos anteriores centraram-se em cenários de eventos astrofísicos como supernovas que poderiam acabar com a raça humana. Nosso estudo, em vez disso, considerou a espécie mais resistente – o tardígrado”, diz o pesquisador da Universidade de Oxford, David Sloan.

Não há dúvida de que nosso planeta realmente pertence às bactérias e arqueias, com extremófilos enterrados profundamente sob a crosta e chamando algumas condições muito inóspitas de lar. Mesmo que a Terra estivesse em fragmentos, é provável que houvesse uma abundância de organismos unicelulares no novo cinturão de asteroides.

Para testar os limites do urso de água, os pesquisadores simularam possíveis eventos nos quais a superfície da Terra seria atingida com calor suficiente para remover coberturas protetoras de água e atmosfera. Eles consideraram três tipos de eventos astronômicos que poderiam ver o fim de uma série de espécies na Terra: grandes impactos de asteroides, supernovas e rajadas de raios gama.

Para elevar a temperatura do oceano do nosso planeta para fazê-los ferver, os pesquisadores apresentaram uma estimativa de uma massa maior que 1,7 × 10^18 quilos colidindo com a Terra.

Existem 17 asteroides desse tamanho, para não mencionar planetas anões como Plutão e Eris. A onda de choque produzida por uma supernova dentro de 0,1 anos-luz também poderia ser suficiente para que os oceanos se evaporassem.

Por último, um jato concentrado de raios gama que explodiriam de uma estrela com 45 anos-luz de distância também faria com que o oceano atingisse o ponto de ebulição, fornecendo um terceiro limite para basear quaisquer previsões.

Nenhum desses cenários provavelmente ocorrerá em breve.

Esses cenários estabelecem um limite sobre o que poderíamos esperar para desencadear algo tão extremo como uma torrefação planetária, mas é possível que pequenos eventos possam desencadear reações em cadeia que possam levar lentamente a outros eventos desastrosos. Venus não se transformou no que é hoje em um único dia, por exemplo.

Em qualquer caso, esta é uma boa notícia para os tardígrados. Claro, eles poderiam estar sozinhos e possivelmente reduzidos a corpos mumificados em uma rocha estéril por falta de água, mas venceriam.

O estudo foi publicado em Scientific Reports.

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