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Estranho fenômeno no céu: uma aurora chamada “Steve”?

Conheça “Steve”, uma nova e estranha aurora descoberta por cientistas cidadãos e verificada pelos satélites Swarm, da Agência Espacial Europeia (ESA).

Eric Donovan, pesquisador da Universidade de Calgary no Canadá, ouviu pela primeira vez “Steve” enquanto conversava com membros de um grupo do Facebook chamado Alberta Aurora Chasers, que coordenam o rastreamento e fotografia das auroras boreais no céu canadense (Alberta é uma província no oeste do Canadá). Enquanto as luzes coloridas de uma aurora ondulam normalmente horizontalmente através do céu, Steve formou uma raia purpúrea ou esverdeada distintiva vertical.

Para saber mais sobre isso, Donovan coordenou com o grupo Facebook para combinar observações do recurso com dados dos satélites Swarm, que medem o campo magnético da Terra, e câmeras científicas terrestres que monitoram o céu.

As auroras são geradas quando as partículas carregadas ejetadas do sol são atraídas para os polos norte e sul da Terra pelo campo magnético do planeta. Lá, atingem partículas neutras na atmosfera superior e deixam salpicos de cor e luz no céu.

Climatologia Geográfica
O astrofotógrafo Paul Zizka compartilhou esta foto do fenômeno das auroras “Steve”.

Por algum tempo, os fotógrafos se referiram a características de Steve como “arcos de prótons”, de acordo com um artigo de 2016 do Spaceweather, atingindo a atmosfera ao invés dos elétrons normais das auroras. A Vanexus Photography também compartilhou um vídeo espetacular dessa característica se formando em Porteau Cove Provincial Park, perto de Vancouver, Canadá, em 2016.

De fato, os prótons que atingem a atmosfera produzem apenas luz visível difusa, então Donovan disse que sabia que o fenômeno deve ter outra causa e insistiu em um novo nome. Os fotógrafos de auroras escolheram “Steve”, afirmou Donovan em uma reunião no Canadá.

Após algumas semanas de pesquisa, Donovan identificou sinais nos dados baseados em terra que poderiam combinar com um recurso semelhante a Steve, e perguntou ao grupo do Facebook se alguém o tinha visto – com certeza, haviam fotos de Steve a partir daquele local. E melhor ainda: um dos satélites Swarm tinha voado através da aurora.

“Como o satélite voou diretamente através de Steve, os dados do instrumento de campo elétrico mostraram mudanças muito claras”, explicou Donovan. O fenômeno nunca tinha sido capturado com essas ferramentas científicas antes, mesmo que seja “notavelmente comum”.

 

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