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A história do verdadeiro Drácula: Vlad, o Empalador

Poucos nomes lançaram mais terror no coração humano do que Drácula. O lendário vampiro, criado por Bram Stoker em seu romance de 1897 com o mesmo nome, inspirou inúmeros filmes de terror, programas de televisão e outras histórias de vampiros.

Embora Drácula seja uma criação puramente fictícia, Stoker criou seu personagem inspirado em uma pessoa real que teve gosto por sangue: Vlad III, Príncipe da Valáquia, também conhecido como Vlad, o Empalador. O apelido é um testemunho da maneira preferida do príncipe de se livrar dos seus inimigos.

Mas, além de ter o mesmo nome, os dois Dráculas realmente não têm muito em comum, de acordo com historiadores que estudaram o vínculo entre o vampiro de Stoker e Vlad III.

Na maioria das histórias, Vlad III nasceu em 1431 no que é agora a Transilvânia, região central da Romênia. No entanto, a ligação entre Vlad e a Transilvânia é tênue, de acordo com Florin Curta, professor de história medieval e arqueologia na Universidade da Flórida.

“Drácula está ligado à Transilvânia, mas o verdadeiro e histórico Drácula – Vlad III – nunca pertenceu a nada na Transilvânia”, disse Curta ao Live Science. O Castelo Bran, uma atração turística moderna na Transilvânia, que muitas vezes é chamado de castelo de Drácula, nunca foi a residência do príncipe valaquiano, acrescentou.

“Porque o castelo está nas montanhas nesta área nebulosa e parece assustador, é o que se poderia esperar do castelo de Drácula”, disse Curta. “Mas Vlad III nunca morou lá. Ele nunca pisou lá.”

O pai de Vlad III, Vlad II, possuía uma residência em Sighişoara, na Transilvânia, mas não é certo que Vlad III tenha nascido lá, de acordo com Curta. Também é possível que Vlad tenha nascido em Târgovişte, que era naquele momento era a sede real do principado da Valáquia, onde seu pai era governante.

É possível que os turistas visitem um castelo onde Vlad III certamente passou algum tempo. Com cerca de 12 anos, Vlad III e seu irmão foram presos na Turquia. Em 2014, os arqueólogos encontraram a localização provável da masmorra, de acordo com a Smithsonian Magazine. O Castelo Tokat está localizado no norte da Turquia. É um lugar estranho com túneis secretos e masmorras e que está atualmente em restauração e aberto ao público.

Em 1431, o rei Sigismundo da Hungria, deu ao Vlad mais velho uma ordem de cavaleiro, a Ordem do Dragão. Esta designação deu a Vlad II um novo sobrenome: Dracul. O nome veio da antiga palavra romena para o dragão, “drac”. Seu filho, Vlad III, mais tarde seria conhecido como o “filho de Dracul” ou, no velho romeno, Drăculea, daí Drácula. No romeno moderno, a palavra “drac” refere-se a outra criatura temida: o diabo, Curta afirma.

De acordo com “Drácula: Sense and Nonsense”, de Elizabeth Miller, em 1890 Stoker leu um livro sobre a Valáquia. Embora não tenha mencionado Vlad III, Stoker foi atingido pela palavra “Drácula”. Ele escreveu em suas anotações: “na língua valaquiana significa diabo”. Portanto, é provável que Stoker escolheu nomear seu personagem Drácula por conta das associações diabólicas da palavra.

A teoria de que Vlad III e Drácula eram a mesma pessoa foi desenvolvida e popularizada pelos historiadores Radu Florescu e Raymond T. McNally em seu livro “In Search of Drácula”, em 1972. Embora longe de ser aceito por todos os historiadores, a tese tomou conta da imaginação pública.

A Ordem do Dragão foi dedicada a uma tarefa singular: a derrota do Império Turco Otomano. Situado entre a Europa cristã e as terras muçulmanas do Império Otomano, o principado de casa de Vlad II (e mais tarde Vlad III) da Valáquia foi freqüentemente o cenário de batalhas sangrentas enquanto as forças otomanas avançavam para o oeste na Europa e as forças cristãs repeliam os invasores.

Quando Vlad II foi convocado para uma reunião diplomática em 1442 com o sultão otomano Murad II, ele trouxe seus jovens filhos Vlad III e Radu junto. Mas a reunião foi na verdade uma armadilha: os três foram presos e mantidos refém. Vlad II foi libertado sob a condição de deixar seus filhos para trás.

“O sultão manteve Vlad e seu irmão como reféns para garantir que seu pai, Vlad II, se comportasse na guerra em curso entre a Turquia e a Hungria”, disse Miller, historiador e professor emérito da Universidade Memorial de Newfoundland, no Canadá.

Sob o domínio dos otomanos, Vlad e seu irmão mais novo foram instruídos na ciência, na filosofia e nas artes. Vlad também se tornou um habilidoso cavaleiro e guerreiro, de acordo com Radu Florescu e Raymond McNally, ex-professores de história do Boston College, que escreveram vários livros sobre Vlad III – bem como sua suposta conexão com o Drácula de Stoker.

“Eles foram tratados razoavelmente bem para os padrões atuais da época”, disse Miller. “Ainda assim, o cativeiro irritou Vlad, enquanto seu irmão aceitou o lado turco. Mas Vlad teve inimizades e acho que foi um de seus fatores motivadores para lutar contra os turcos”.

Enquanto Vlad e Radu estavam nas mãos dos otomanos, o pai de Vlad estava lutando para manter seu lugar como chefe de Valaquia, uma briga que acabaria por perder. Em 1447, Vlad II foi expulso do governi da Valaquia por nobres locais e foi morto nos pântanos perto de Bălteni, a meio caminho entre Târgovişte e Bucareste, na atual Romênia. O meio-irmão mais velho de Vlad, Mircea, foi morto ao lado de seu pai.

Não muito tempo depois desses acontecimentos, em 1448, Vlad iniciou uma campanha para recuperar o lugar do pai como novo governante, Vladislav II. Sua primeira tentativa de recuperar o trono baseou-se no apoio militar dos governadores otomanos das cidades ao longo do rio Danúbio, no norte da Bulgária, de acordo com Curta. Vlad também aproveitou o fato de que Vladislav estava ausente na época, tendo ido aos Bálcãs para lutar contra os otomanos pelo governador da Hungria na época, John Hunyadi.

Vlad ganhou o trono de seu pai, mas seu tempo como governante da Valáquia foi de curta duração. Ele foi deposto depois de apenas dois meses, quando Vladislav II voltou e retomou o trono da Valáquia com a ajuda de Hunyadi.

Pouco se sabe sobre o paradeiro de Vlad III entre 1448 e 1456. Mas é sabido que ele trocou de lado no conflito otomano-húngaro, renunciando aos laços com os governadores otomanos das cidades do Danúbio e obtendo apoio militar do rei Ladislaus V da Hungria, que não gostava do rival de Vlad – Vladislav II da Valáquia.

A jogada política e militar de Vlad III surgiu em meio à queda de Constantinopla em 1453. Após a queda, os otomanos estavam em condições de invadir toda a Europa. Vlad, que já havia solidificado sua posição anti-otomana, foi proclamado chefe da Valáquia em 1456. Uma de suas primeiras ordens em seu novo papel foi parar de pagar um tributo anual ao sultão otomano – uma medida que anteriormente assegurava a paz entre a Valáquia e os otomanos.

Para consolidar seu poder, Vlad precisava reprimir os incessantes conflitos que historicamente ocorreram entre os nobres da Valáquia. De acordo com as lendas que circularam após sua morte, Vlad convidou centenas desses nobres para um banquete e – sabendo que iriam desafiar sua autoridade – seus convidados foram esfaqueados e seus corpos empalados.

Este é apenas um dos muitos eventos horríveis que gerou a Vlad seu apelido póstumo, “Vlad, o Empalador”. Esta história foi documentada durante o governo de Vlad III, de acordo com Miller.

“Nas décadas de 1460 e 1470, logo após a invenção da imprensa, muitas dessas histórias sobre Vlad circulavam por via oral, e então foram reunidas por diferentes indivíduos em panfletos impressos”, disse Miller.

Se essas histórias são totalmente verdadeiras ou manipuladas de forma significativa é discutível, acrescenta Miller, afinal, muitos dos que imprimiam os panfletos eram opositores de Vlad III. Mas alguns dos panfletos desta época contam praticamente as mesmas historias horripilantes sobre Vlad, levando Miller a acreditar que os contos são pelo menos parcialmente precisos. Algumas dessas lendas também foram coletadas e publicadas em um livro “The Tale of Drácula”, em 1490, por um monge que apresentou Vlad III como um governante feroz.

Vlad é creditado por empalar dezenas de comerciantes saxões em Kronstadt (atual Braşov, na Romênia), que uma vez foram aliados dos nobres opositores ao trono, em 1456. Ao mesmo tempo, um grupo de enviados otomanos teve uma audiência com Vlad, mas recusou-se a remover seus turbantes, citando um costume religioso. Congratulando-os com sua devoção religiosa, Vlad garantiu que seus turbantes permaneceriam para sempre em suas cabeças, tendo os turbantes pregados nos crânios.

“Depois que Mehmet II – aquele que conquistou Constantinopla – invadiu a Valáquia em 1462, ele conseguiu ir até a capital Târgovişte, mas encontrou-a deserta. E na frente da capital, encontrou os corpos dos prisioneiros otomanos que Vlad tinha tomado – todos empalados”, conta Curta.

As vitórias de Vlad sobre os otomanos invasores foram celebradas em toda a Valáquia, na Transilvânia e no resto da Europa – até o Papa Pio II ficou impressionado.

“A razão pela qual ele é um personagem positivo na Romênia é porque ele tem fama de ter sido um bom governante, embora muito rígido”, disse Curta.

Pouco depois do empalamento dos prisioneiros de guerra otomanos, em agosto de 1462, Vlad foi forçado ao exílio na Hungria, incapaz de derrotar seu adversário muito mais poderoso, Mehmet II. Vlad foi preso por vários anos durante o exílio, embora durante esse mesmo tempo ele se casou e teve dois filhos.

O irmão mais novo de Vlad, Radu, que se uniu aos otomanos durante as campanhas militares em curso, assumiu o governo da Valáquia após a prisão de seu irmão. Mas depois da morte de Radu em 1475, nobres locais, bem como os governantes de vários principados vizinhos, favoreceram o retorno de Vlad ao poder.

Em 1476, com o apoio do governante da Moldávia, Estêvão III, o Grande (1457-1504), Vlad fez um último esforço para recuperar seu lugar como governante da Valáquia. Ele recuperou o trono com sucesso, mas seu triunfo foi de curta duração. Mais tarde naquele mesmo ano, enquanto marchava para mais uma batalha contra os otomanos, Vlad e um pequeno grupo de soldados foram emboscados, e Vlad foi morto.

Há muita controvérsia sobre a localização do túmulo de Vlad III. Diz-se que ele foi enterrado em um mosteiro em Snagov, no extremo norte da cidade moderna de Bucareste, de acordo com as tradições de seu tempo. Mas, recentemente, os historiadores questionaram se Vlad poderia ser realmente enterrado no Mosteiro de Comana, entre Bucareste e o rio Danúbio, o que é próximo da presumida localização da batalha em que Vlad foi morto, de acordo com Curta.

Traduzido e adaptado de Live Science.

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