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Kepler-138b: Do tamanho de Marte, Kepler-138b tem sua massa conhecida

Determinar o tamanho de um exoplaneta do tamanho da Terra pela quantidade de luz, e pela quantidade de estrelas bloqueiam centenas de anos-luz de distância, foi algo digno de ficção científica.

Medir a massa de um planeta tão pequeno com base em sua gravidade foi completamente de outro nível, mas uma equipe de astrônomos liderados pelo Dr. Daniel Jontof-Hutter da Universidade Estadual da Pensilvânia fez exatamente isso para detectar um exoplaneta com 50% do tamanho da Terra.

O chamado Kepler-138b, é o primeiro exoplaneta com menor tamanho e menor quantidade de massa a ser medido.

Este exoplaneta é o mais íntimo de três planetas que orbitam Kepler-138 (também conhecida como KOI-304), localizada na constelação de Lyra, cerca de 200 anos-luz de distância.

O Dr Jontof-Hutter e os co-autores determinaram que a massa de Kepler-138b é 0,066 massas terrestres e sua densidade é de 2,6 gramas por cm³ .

Os dois planetas exteriores, Kepler-138º-C e 138º-D, Kepler-são ambos ligeiramente maior que a Terra.

O Kepler-138ºC tem a densidade de (6,2 gramas por cm 3 ) é similar à da Terra, e Kepler-138d é menos da metade da densidade de 2,1 gramas por cm³, o que implica que ele contém uma porção maior de componentes de baixa densidade, tais como água e hidrogênio.

“A diferença substancial entre as densidades dos dois planetas maiores nos diz que nem todos os planetas semelhantes à Terra em tamanho são rochosos,” disse o Dr. Jack Lissauer do Centro de Pesquisa Ames da NASA, um co-autor do artigo publicado na revista Nature .

“Outros estudos de planetas pequenos ajudará a fornecer mais compreensão da diversidade que existe na natureza, e ajudará a determinar se planetas rochosos como a Terra são comuns ou raros”, disse ele.

Fonte: Nature

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