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As mulheres da Idade da Pedra tinham o rosto parecido com o das mulheres modernas

O rosto de uma mulher que viveu há mais de 13.000 onde hoje é a Tailândia, e é considerada um descendente provável dos primeiros seres humanos a povoar o Sudeste Asiático, está vendo a luz do dia.

Os cientistas criaram uma reconstrução digital do rosto da mulher com base em restos esqueléticos encontrados em 2002 no abrigo rochoso Tham Lod, no noroeste da Tailândia. Embora fragmentados, os restos incluem os ossos do crânio e os dentes.

Pela posição em que o corpo foi encontrado, parece que que a mulher havia se deitado de lado, sobre o braço esquerdo, e abraçava uma pedra que provavelmente era usada como martelo com o outro.

Acima do enterro havia um círculo com cinco grandes seixos e fragmentos arredondados de calcário. Isso pode ser interpretado como sendo parte do ritual de enterro da mulher, mas isso é apenas especulação, já que as sepulturas têm se mostrado altamente variáveis ​​em toda a região, disseram os pesquisadores.

Datando a descoberta

Uma equipe de pesquisa tailandesa, liderada por Rasmi Shoocongdej, professor de arqueologia na Universidade Silpakorn, em Bangkok, estabeleceu que os ossos pertenciam a uma mulher que provavelmente tinha entre 25 e 35 anos de idade e 1,52m de altura.

A equipe usou um acelerador de espectrometria de massa para separar isótopos do carbono do sedimento onde o enterro foi encontrado. Usando as conhecidas taxas de decaimento dessa forma de carbono, os cientistas estimaram que a jovem viveu há 13.640 anos atrás, durante o Pleistoceno.

Isso torna a mulher “o fóssil humano mais antigo a ser escavado nas montanhas do noroeste da Tailândia e, provavelmente, um descendente direto da população fundadora do Sudeste Asiático”, escreveu Shoocongdej no periódico acadêmico Antiquity.

A descoberta do rosto

Para produzir uma representação do rosto da mulher, o projeto de pesquisa financiado pela Tailândia não se baseou no método de reconstrução facial forense amplamente utilizado. Em vez disso, eles empregaram um método robusto que relaciona os diferentes tecidos moles do rosto para estimar características faciais do indivíduo.

“A reconstrução facial é um método muito popular, mas foi testada e definida como cientificamente inválida desde meados de 2002”, disse a co-autora do estudo Susan Hayes, da universidade de Wollongong na Austrália.

Hayes observou que a mulher era uma candidata perfeito para testar se os métodos novos poderiam reconstruir aspectos das características faciais originais de uma mulher que não tenha vivido recentemente e nem seja europeia.

Para estimar a aparência facial, Hayes usou medidas de crânios, músculos, pele e tecido facial macio derivados de grandes amostras de populações contemporâneas em todo o mundo. Em seguida, utilizou os dados para determinar a relação entre o crânio e as medidas dos tecidos moles e características faciais. Aplicando essa relação aos restos esqueléticos tailandeses, Hayes criou uma imagem bidimensional de uma mulher com olhos pequenos em forma de amêndoa e uma mandíbula larga.

“A mulher é anatomicamente moderna, então você pode imaginar uma aparência facial anatomicamente moderna”, disse Hayes.

Hayes explicou que as reconstruções faciais em museus tendem a retratar antigos ancestrais humanos em um estilo diferente.

“Mas este estilo não é de todo apoiado pelas evidências de estudos científicos, e em vezes referem-se à mitologia cristã pré-darwiniana da aparência de ‘homens selvagens'”, ela acrescentou.

A aparência na Idade da Pedra

No entanto, a principal preocupação do estudo foi garantir que os resultados não fossem muito tendenciosos para a aparência facial de mulheres contemporâneas. Na verdade, a maioria das relações entre os tecidos cranianos moles usados ​​no estudo foram médias estatísticas derivadas da variação exibida nas populações europeias recentes.

“Então, é possível que esses relacionamentos europeus predominantemente recentes possam ter sobrescrito o caráter distintivo do Pleistoceno e as características da população”, disse Hayes.

Em vez disso, quando comparada aos dados faciais derivados de 720 mulheres contemporâneas que vivem em 25 países diferentes de em três continentes, a aparência facial da mulher da Idade da Pedra permaneceu claramente distinta, disseram os pesquisadores. Além disso, não foi influenciada por características europeias, segundo eles.

A aproximação facial mostrou uma ligação mais estreita com as mulheres do leste e sudeste da Ásia, e muito similar às mulheres japonesas de hoje em largura e altura facial, disse o estudo.

As análises de olhos, nariz e boca também indicaram que a mulher da Idade da Pedra compartilhou semelhanças morfológicas com mulheres africanas, particularmente nas dimensões do nariz e da boca, disseram os pesquisadores.

As mulheres europeias, apesar de dominarem tanto o estudo populacional comparativo como amostras usadas ​​para estimar a aparência facial, estão aparentemente ausentes “, disseram os pesquisadores, além de um agrupamento com mulheres húngaras modernas existentes em relação à largura da boca.

Em geral, o rosto estimado manteve as características distintivas dos crânios do Pleistoceno, como uma mandíbula maior e características mais robustas, disseram os pesquisadores.

A desvantagem nos métodos utilizados pela equipe é que eles levam mais tempo para conseguir resultados do que o muito mais rápido, e comparativamente simples, método de reconstrução facial, disseram os pesquisadores.

Mas Hayes disse: “Os mortos merecem o melhor que podemos fazer, não importa quanto tempo eles viveram, e isso inclui tomar todo o tempo que for necessário para aplicar os melhores métodos para estimar cada rosto dos nossos antepassados”.

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