Nova espécie de tardígrado é descoberta em estacionamento no Japão

Eles são os organismos mais estranhos conhecidos pela ciência: criaturas praticamente indestrutíveis que podem sobreviver até mesmo ao vácuo do espaço.

Mas às vezes os tardígrados querem um ambiente mais confortável. Foi assim que os cientistas descobriram uma nova espécie vivendo em musgo na superfície de concreto de um estacionamento japonês.

O biocientista Kazuharu Arakawa, da Universidade de Keio, estava alugando um apartamento na cidade de Tsuruoka quando pegou uma amostra de musgo do estacionamento do prédio para análise posterior.

Não é tão louco quanto parece. Tardígrados comumente moram em musgos, líquens e folhas, então havia uma chance de ele ter sorte.

E ele fez, com o exame no laboratório revelando 10 indivíduos que viviam na amostra, que foram extraídos e transferidos para em cinco pares separados.

Um desses pares proliferou em seu prato, com posterior análise microscópica e genômica revelando uma nova espécie de tardígrado – Macrobiotus shonaicus – pertencente ao grupo Macrobiotus hufelandi .

O que diferencia o M. shonaicus são seus ovos, que possuem uma superfície sólida e filamentos flexíveis que se projetam para fora, semelhantes aos de outras duas espécies descritas recentemente, M. paulinae da África e M. polypiformis da América do Sul.

  1. shonaicusé a 168ª espécie de tardígrado identificada no Japão – entre as mais de 1.200 espécies em geral reconhecidas dentro do filo dos tardígrados –, mas ainda assim a M. paulinae tem algo em especial.

“Este é o primeiro relatório de uma nova espécie neste complexo do leste da Ásia”, disse Arakawa. “Ainda precisamos investigar mais amplamente em torno do Japão e da Ásia para entender a diversidade total e como essas espécies se adaptaram aos ambientes locais”.

Outra coisa que diferencia o M. shonaicus é a sua dieta. Para cultivar suas culturas, os pesquisadores alimentaram os organismos algas, mas a maioria das espécies de Macrobiotidae é carnívora, alimentando-se de rotíferos.

Há também a questão do sexo.

“O M. shonaicus tem dois sexos, enquanto outros tardígrados que são cultiváveis ​​em laboratórios têm sido principalmente partenogenéticos (as fêmeas se reproduzem sozinhas sem a população masculina)”, diz Arakawa. “Portanto, é um modelo ideal para estudar a maquinaria de reprodução sexual e os comportamentos dos tardígrados”.

Os resultados foram publicados na Plos One.

Traduzido e adaptado de Science Alert.

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