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Nova tecnologia permite que macacos paralisados voltem a caminhar

Macacos paralisados com grandes lesões na coluna vertebral, foram capazes de andar novamente em menos de seis dias, graças a uma nova tecnologia que passa pela região danificada na coluna, e permite que sinais de viagem entre o cérebro e as pernas.

Em uma declaração, o co-autor do estudo, Grégoire Courtine explicou que “esta é a primeira vez que uma neurotecnologia restaura a locomoção em primatas”, mas advertiu que “há muitos desafios pela frente e isso pode levar vários anos antes para que todos os componentes desta possa ser testado em humanos”.

Na ausência de lesões graves, os sinais originários do córtex do cérebro são retransmitidos para baixo da coluna até a região do lombar, a qual consiste uma rede de neurônios que estimulam o movimento dos músculos das pernas. No entanto, se houver uma lesão na coluna vertebral, esta comunicação pode ser interrompida, deixando o cérebro incapaz de se comunicar com as pernas.

Os pesquisadores, portanto, colocaram um conjunto de eletrodos sobre o córtex motor do cérebro dos macacos, e a atividade neuronal foi então transmitida sem fios para um computador que é utilizado um algoritmo para identificar os sinais que codificam a flexão e extensão dos músculos. Uma vez que esses sinais cerebrais foram decodificados, o computador retransmitia-los para um eletrodo posicionado na região do lombar da espinha, fazendo com que os músculos das pernas para se movimentassem.

“O primata foi capaz de andar imediatamente uma vez que a conexão cérebro-espinha foi ativada. Nenhuma fisioterapia ou treinamento era necessário,” disse Erwan Bézard, co-pesquisador.

O estudo completo detalhando o trabalho da equipe foi publicado na revista Nature, e as novas pesquisas envolvendo essa nova tecnologia em humanos foi aprovada. Caso estes projetos forem bem sucedidos, o sistema poderia representar um grande avanço no tratamento da paralisia. [IFFCG]

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