Pesquisadores entendem a razão de cães serem amigáveis

Um novo estudo que examina a genética e os traços comportamentais de cães e lobos descobriu que o melhor amigo do homem compartilha uma sobreposição cromossômica com uma desordem humana chamada síndrome de Williams-Beuren – e a similaridade poderia ajudar a explicar a sociabilidade inabalável dos cães.

“Durante a domesticação, os cães evoluíram uma forma avançada de cognição social que os lobos não tinham”, explica a cientista animal Monique Udell, da Universidade Estadual do Oregon. “Esta nova evidência sugere que os cães têm uma condição genética que pode levar a uma motivação exagerada para buscar contato social em relação aos lobos”.

A síndrome de Williams-Beuren é um transtorno do desenvolvimento que afeta as características faciais das pessoas e causa uma série de problemas de saúde, incluindo problemas cardíacos e anormalidades no cérebro e sistema nervoso.

Mas um dos principais sintomas psicológicos da síndrome é a hipersociabilidade, caracterizada pela falta de inibição social e de demonstrações de comportamento amargo, combinados com alta empatia.

Udell e a colega de pesquisa, Bridgett vonHoldt, uma bióloga evolucionista da Universidade de Princeton, observaram os paralelos entre a hipersociabilidade da síndrome de Williams-Beuren e o comportamento dos cães, e queriam saber quão próximos os dois poderiam estar vinculados a um nível genético.

“Foi a semelhança notável entre a apresentação comportamental da síndrome de Williams-Beuren e a amizade de cães domesticados que nos sugeriram que pode haver semelhanças na arquitetura genética dos dois fenótipos”, explica vonHoldt.

Em um estudo de 2010, vonHoldt já havia observado uma similaridade entre as variantes de genes responsáveis ​​pela síndrome humana – chamada região crítica da síndrome de Williams-Beuren (WBSCR) – e seu análogo aparente no DNA do cão.

Para descobrir se essas variantes podem realmente ser responsáveis ​​pelo comportamento hipersocial em cães, os pesquisadores levaram 18 cães domésticos e 10 lobos socializados por humanos e os passaram por uma série de experiências baseadas em comportamento envolvendo pessoas familiares e desconhecidas para avaliar a sua sociabilidade individual.

Não surpreendentemente, os cães provaram ser mais sociáveis ​​com os seres humanos do que os lobos que participam dos exercícios – mas quando a equipe sequenciou os genomas dos animais no laboratório, eles observaram que variações em uma região do cromossomo 6 no DNA dos cães, alinhados com o quão sociais eles eram.

Especificamente, as inserções mais genéticas no WBSCR que afetam uma proteína chamada GIF21 parecem estar fortemente associadas à hipersociabilidade dos cães – enquanto que elas são mais distantes nos lobos.

Curiosamente, é a exclusão de genes na contrapartida humana do cromossomo 6 do cão (cromossomo humano 7) que leva à síndrome de Williams-Beuren em pessoas.

Os pesquisadores não compreendem completamente o que está acontecendo e reconhecem que a amostra de animais utilizados no estudo foi pequena, por isso devemos ter cuidado ao tirar muitas conclusões da pesquisa na sua forma.

“Nós não encontramos um ‘gene social’, mas sim um importante componente genético que molda a personalidade animal e ajudou o processo de domesticar um lobo selvagem em um cão manso”, explica vonHoldt.

Os resultados são relatados em Advances Science.

Traduzido e adaptado de Science Alert.

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