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Quando o primeiro ser humano deixará o Sistema Solar?

Mil anos. Esse é o período mínimo de tempo que levaria a chegar à estrela mais próxima – Proxima Centauri – usando os métodos atuais. Mas desde que descobrimos que esta estrela abriga um planeta potencialmente habitável, os cientistas ficaram mais entusiasmados do que nunca com a ideia de uma viagem interestelar.

“É tentador”, disse Guillem Anglada-Escude, que liderou a equipe de pesquisa que descobriu o planeta. “Agora que sabemos que o planeta está lá, podemos ser mais criativos. Podemos pensar em soluções – talvez para enviar sondas interestelares ou para projetar espaçonaves específicas para procurar este planeta”.

Ainda assim, os 4,2 anos-luz que nos separam de Proxima Centauri representam uma distância assustadora para os exploradores espaciais. Pode demorar um pouco para chegar a essas soluções. Então, o Futurism pediu que seus leitores respondessem quando pensavam que o primeiro humano deixaria nosso sistema solar.

Não parece muito breve. A opção que recebeu mais votos foi 2100 ou mais tarde – essa foi a escolha de cerca de 35% dos entrevistados. Como o respondente Charles Hornbostel explicou: “Como a exploração humana de Marte não é esperada para antes do período de 2025-30, é razoável esperar que os humanos não tenham alcançado as órbitas de Netuno e Plutão até o final do século, excluindo quaisquer avanços na tecnologia de propulsão”.

Hornbostel tem razão sobre os muitos planos que os países e as empresas têm para enviar os humanos em Marte nos próximos 10 a 15 anos. Ele também está certo sobre muitos pesquisadores estarem trabalhando na criação de novas tecnologias para enviar nossas espaçonaves mais rápido através do espaço.

Alguns entusiastas estão otimistas em relação às nossas chances de viagem interestelar, argumentando que poderíamos alcançar Proxima Centauri até 2100. Outros, como Marcus Young, pesquisador do US Air Force Research Lab, têm uma visão mais fraca dessa possibilidade. Ele disse aos participantes na Conferência de Propulsão Conjunta de 2008 que sua equipe não havia encontrado opções viáveis ​​para viagens interestelares.

“Há muitas ideias que, inicialmente, você diz: “Ei, isso pode funcionar”, disse Young na conferência. “Mas depois de uma pequena pesquisa, você descobre rapidamente que não é possível”.

Mas Young também argumentou que os cientistas devem continuar estudando os problemas colocados pela viagem interestelar. Há uma série de ideias sobre como podermos finalmente escapar do nosso sistema solar, incluindo foguetes de fusão, que estão sendo estudados por uma empresa financiada pela NASA. No entanto, a radiação destes provavelmente seria muito tóxica para transportar seres humanos.

Nós também poderíamos usar as velas solares e dar-lhes um impulso extra apontando lasers para elas. Esta é a abordagem que o programa Breakthrough Starshot está tomando, mas seus objetivos são apenas enviar uma pequena sonda para o sistema Centauri, não um navio tripulado. E mesmo que você conseguisse obter uma nave espacial capaz de viajar a 10% ou 20% da velocidade da luz, você ainda tem o problema de evitar danos no casco causados por partículas espaciais.

Traduzido e adaptado de Futurism.

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